BREAKING: 36 formerly detained trans people call on President Biden and DHS Secretary Mayorkas to #EndTransDetention, the release of all people living with HIV and medical conditions

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TAKE ACTION: Sign our petition to #EndTransDetention https://bit.ly/EndTransDetention

March 2, 2021

President Joseph R. Biden
The White House
1600 Pennsylvania Avenue, NW
Washington, D.C. 20500
via email

Secretary Alejandro Mayorkas
Department of Homeland Security
301 7th Street, S.W.
Washington, D.C. 20528
via email

Re: 36 formerly detained transgender people call for an end to the detention of transgender people, for the release of all people living with HIV and medical conditions.

Dear President Biden and Secretary Mayorkas:

We, the 36 undersigned formerly detained transgender people, call on you to immediately end the detention of transgender people, and to release all people living with HIV and people with medical conditions.

President Biden’s memorandum on February 2, 2021, on advancing the rights of the LGBTQ+ community worldwide must start at home.[1] Advancing our rights in the United States means releasing all transgender people currently in ICE’s custody.

Detaining our communities — who are often seeking safety from persecution in our home countries — is not the solution, nor is creating “trans pods” to detain our communities. “Trans pods” worsen conditions for our people, oftentimes in these facilities, our people are treated inhumanely.[2] The only solution is releasing our communities immediately.

While ICE has not publicly shared how many of transgender immigrants are currently in its custody, there are too many stories of our community members facing harassment, violence, purposeful misgendering, of homophobia, and transphobia — experiences that many of us have also faced while in ICE custody. It’s clear to all of us that ICE cannot keep our communities safe.

Many of us have been humiliated the moment we set foot in a detention center, from having to strip naked in front of officers who sneered at us, to being put in detention centers with men. When some of us have been vocal about our abuse, ICE agents have separated us from the general population and put us in solitary confinement. Even though ICE agents often use solitary confinement as their reason to keep transgender people safe, it is a harsh and inhumane treatment given that we are left in isolation, often for long periods of time. The United Nations has spoken out against its practice, saying it should be banned.[3]

Under ICE’s custody, Victoria Arellano, a transgender woman from Mexico, died in 2007, and asylum seeker Roxsana Hernandez Rodriguez, a transgender woman from Honduras, died in 2018. On June 1, 2019, on the first day of Pride month, Johana “Jao” Medina Leon, an asylum seeker from El Salvador, died in a hospital, right after ICE released her from custody to try to absolve itself of her death. All three of them were HIV positive and their medications were at times denied and their pleas for medical assistance were ignored. All of their deaths were preventable and ICE willfully neglected them to their deaths. Victoria Arellano’s death in 2007 should have been when ICE dramatically improved the ways in which it addressed the needs of our communities but instead, it has continued to allow deaths to happen under its watch. Their deaths don’t take into account the deaths of children, women, and men who were not transgender but also died while in ICE custody. It is clear to all of us that ICE will never be a safe place for our communities.

ICE must immediately release our people, as well as provide resources and work authorizations for them. Currently, transgender people who are released from detention are met with the realities of being transgender in the United States, facing violence, discrimination, housing insecurity, job instability, and inadequate healthcare access. With that in mind, and for President Biden to live up to his promise of expanding the rights of LGBTQ+ people worldwide, the Biden Administration must provide monetary support for our communities once they are out of detention centers in order for our community to be safe and protected.

Sincerely,

Victoria Castro

Li Ann (Estrella) A Sanchez

Ishalaa Ortega

Tania Cordova

Natalia Hernández

Julio

Faby Erazo

Ckatalella

Karolina Lopez Barrera

Charlotte Alvarenga

Brenda Del Rio Gonzalez

Ela

Lizzy Lobo

Angela

Kristhy Yahaira

Gretta Soto M.

Levi Aysel Vaquerano

Mariajose Hernandez

Sheiry Falla

Alejandra Ortega

Sasha Espinoza

Ale Gonzalez

Monse Sierra

Brithany Suseeth

Daniela Ríos

Ariana Torres

Keiry

Karyna R Jaramillo

Joselin Beyonce Mendez

Lorena Avilés Aldama

Daniela Quintana

Samuel Godínez Alvarado

Alejandra Reyes Alor Miguel Alor Reyes

Marelin yosselyn Hernandez Díaz

Naomi Iman

Yander

[1] https://www.whitehouse.gov/briefing-room/presidential-actions/2021/02/04/memorandum-advancing-the-human-rights-of-lesbian-gay-bisexual-transgender-queer-and-intersex-persons-around-the-world/

[2] https://www.theatlantic.com/video/index/593554/trans-asylum-seeker/

[3] https://news.un.org/en/story/2011/10/392012-solitary-confinement-should-be-banned-most-cases-un-expert-says

TAKE ACTION: Signin our petition to #EndTransDetention: https://bit.ly/EndTransDetention

ESPAÑOL:
*ponemos la “e” en ciertas palabras para ser inclusives de la comunidad LGBTQ+, que es diversa en como se identifica.

Toma Acción: Apoya un #FinALasDetencionesTrans aquí https://bit.ly/EndTransDetention

2 de marzo, 2021

Presidente Joseph R. Biden
La Casa Blanca
1600 Pennsylvania Avenue, NW
Washington, D.C. 20500
por correo electrónico

Secretario Alejandro Mayorkas
Departamento de Seguridad Nacional
Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos
301 7th Street, S.W.
Washington, D.C. 20528
por correo electrónico

Re: 36 personas transgénero anteriormente detenidas peden que liberen inmediatamente a todas las personas transgénero, las personas que viven con el VIH y las personas con problemas médicos.

Estimado Presidente Biden y Secretario Mayorkas:

Nosotres, las 36 personas transgénero anteriormente detenidas aquí suscritas, le pedimos que inmediatamente dejen en libertad a todas las personas transgénero, así como a las personas que viven con el VIH y a las personas con problemas médicos.

El informe que el presidente Biden publicó el 2 de febrero del 2021, sobre su plan de avanzar de los derechos de la comunidad LGBTQ+ mundialmente debe comenzar en casa [1]. Promover nuestros derechos en los Estados Unidos significa la liberación de todas nuestras comunidades que actualmente están bajo la custodia del ICE.

La detención de nuestras comunidades — que a menudo están en busca de seguridad frente la persecución en nuestros países de origen — no es la solución, ni tampoco lo es crear “Trans pods” (cápsulas trans). Las “cápsulas trans” empeoran las condiciones de nuestra gente, y en muchos casos, nos tratan sin dignidad [2]. La única solución es liberar a toda nuestra comunidad: es hora de ponerle un fin a la detención de las personas transgénero.

Aunque ICE no ha compartido públicamente cuánta de nuestra gente está actualmente bajo su custodia, hay demasiadas historias de miembres de nuestra comunidad que se han enfrentado con el acoso, con la discriminación de género intencionalmente, a la homofobia y a la transfobia, algo que varies de nosotres también hemos afrontado mientras estábamos bajo la custodia del ICE. Todes tenemos claro que ICE no es ningún lugar seguro para nuestra comunidad.

Demasiades de nosotres hemos sido humillades desde el momento en que pusimos un pie en un centro de detención, desde tener que desnudarse delante de los oficiales que nos denigran, hasta ser puestas en centros de detención con hombres aunque seamos mujeres y viceversa. Varies de nosotres hemos denunciado estos abusos a los agentes del ICE, pero en lugar de abordar estos problemas, el ICE ha ignorado nuestras peticiones de ayuda. Cuando algunes de nosotres hemos denunciado nuestro trato, los agentes del ICE nos han separado de la población general y nos han puesto en régimen de aislamiento. Aunque los agentes del ICE lo presentan como una forma de mantener a las personas transgénero seguras, es un tratamiento duro e inhumano porque muchas veces estamos en aislamiento por largos períodos de tiempo. Las Naciones Unidas se han pronunciado en contra de su práctica, diciendo que debería de ser prohibido [3].

Bajo la custodia del ICE, Victoria Arellano, una mujer transgénero de México, murió en el 2007 y la solicitante de asilo Roxsana Hernández Rodríguez, una mujer transgénero de Honduras, murió en 2018. El primero de junio del 2019, el primer día del mes del Orgullo (Pride Month), Johana “Jao” Medina León, solicitante de asilo de El Salvador, murió en un hospital, justo después de que el ICE la dejara en libertad para tratar de no responsabilizarse por su muerte. Las tres de ellas eran positivas del VIH y sus medicamentos se les fue negado múltiples veces y sus suplicas por asistencia medica les fueron ignoradas. Sus muertes pudieron haber sido evitadas y el ICE las desatendió deliberadamente. La muerte de Victoria Arellano en el 2007 debió haber sido el momento en que el ICE cambiará drásticamente su forma de atender las necesidades de nuestras comunidades pero, en cambio, ha seguido permitiendo que se produzcan muertes bajo su vigilancia. Sus muertes no toman en cuenta todas las muertes de niños, mujeres y hombres han muerto bajo la custodia del ICE. Está claro para todes nosotres que el ICE nunca será un lugar seguro para nuestra comunidad.

ICE debe de inmediatamente dejar en libertad a nuestra gente y a la misma vez proveer recursos y permisos de trabajo para todes elles. Actualmente, las personas transgenero que son liberades se encuentran con las realidades de ser transgénero en los Estados Unidos, con violencia, discriminación, inseguridad en la vivienda, inestabilidad laboral y acceso inadecuado a la atención a la salud. Teniendo esto en cuenta, y para que el presidente Biden cumpla su promesa de expandir los derechos de la comunidad LGBTQ+ mundialmente, exigimos que el departamento de seguridad nacional proporcione recursos en forma de fondos de ayuda cuando nuestras comunidades salen de los centros de detención para que estén segures y protegides.

Sinceramente,

Victoria Castro

Li Ann (Estrella) A Sanchez

Ishalaa Ortega

Tania Cordova

Natalia Hernández

Julio

Faby Erazo

Ckatalella

Karolina Lopez Barrera

Charlotte Alvarenga

Brenda Del Rio Gonzalez

Ela

Lizzy Lobo

Angela

Kristhy Yahaira

Gretta Soto M.

Levi Aysel Vaquerano

Mariajose Hernandez

Sheiry Falla

Alejandra Ortega

Sasha Espinoza

Ale Gonzalez

Monse Sierra

Brithany Suseeth

Daniela Ríos

Ariana Torres

Keiry

Karyna R Jaramillo

Joselin Beyonce Mendez

Lorena Avilés Aldama

Daniela Quintana

Samuel Godínez Alvarado

Alejandra Reyes Alor Miguel Alor Reyes

Marelin yosselyn Hernandez Díaz

Naomi Iman

Yander

[1] https://www.whitehouse.gov/briefing-room/presidential-actions/2021/02/04/memorandum-advancing-the-human-rights-of-lesbian-gay-bisexual-transgender-queer-and-intersex-persons-around-the-world/

[2] https://www.theatlantic.com/video/index/593554/trans-asylum-seeker/

[3] https://news.un.org/en/story/2011/10/392012-solitary-confinement-should-be-banned-most-cases-un-expert-says

Toma Acción: Apoya un #FinALasDetencionesTrans aquí https://bit.ly/EndTransDetention